Climat : une partie de l’Asie du Sud sera inhabitable d’ici la fin du siècle

Une étude publiée ce mercredi dans la Révue Science Advances, les scientifiques Massachusetts Institute of Technology (MIT), s’inquiètent de l’avenir d’une partie de l’Asie du sud, d’ici 2100. Les vagues des chaleurs provoquées par le réchauffement climatique risque de rendre cette partie de la planète quasi invivable où vit un cinquième de l’humanité, si rien n’est fait pour réduire les gaz à effet de serre.


«L’augmentation des températures et de l’humidité durant l’été pourrait atteindre des niveaux excédant la capacité de l’organisme humain à survivre sans protection», ont déterminé les chercheurs. «Ces vagues de chaleur mortelle pourraient même se produire d’ici seulement quelques décennies dans des régions d’Inde, du Pakistan et du Bangladesh, y compris dans les bassins fertiles de l’Indus et du Gange, d’importantes régions de production agricole», préviennent aussi ces scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et de l’Université Loyola Marymount à Los Angeles.

De récentes études montrent que les effets les plus dangereux de la chaleur résultent d’une combinaison de température et des niveaux d’humidité. Cela est mesuré selon un indice composite de température intégrant les effets de la chaleur, de l’humidité et du rayonnement solaire. Il indique la capacité d’évaporation de la sueur, le mécanisme permettant au corps humain de maintenir une température normale.

Quand cet indice de température atteint 35 degrés Celsius, l’évaporation de la sueur est très limitée et dans ces conditions la survie devient difficile. Or, cette température critique sera atteinte en été dans la plus grande partie de l’Asie du sud d’ici la fin du siècle si l’on ne réduit pas les émissions de dioxyde de carbone (CO2). Dans quelques endroits, cette chaleur pourrait excéder les 35 degrés.

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Avec un scénario prévoyant une réduction des émissions de CO2 similaire à celle sur laquelle se sont engagés les pays signataires de l’Accord de Paris sur le climat en 2015, les températures dépasseront encore les 31 degrés Celsius, considérés comme dangereux pour la santé.

En 2015, la cinquième vague de chaleur la plus mortelle de l’histoire avait frappé une grande partie de l’Inde et du Pakistan faisant environ 3500 morts. De nombreuses études en Asie du sud ont établi un lien entre le changement climatique et la fréquence des canicules et leur impact sur la santé humaine.
Alfred NTUMBA

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