Santé : La pollution de l’air et la mauvaise qualité du sperme, un rapport suscite une contradiction

Une étude publiée dans la revue Occupational & Environmental Medicine, ce mardi 21 novembre, révèle que Des niveaux élevés de pollution de l’air sont associés à une mauvaise qualité du sperme et pourraient être en partie responsables de la forte baisse de la fertilité masculine.

Une équipe de scientifiques, dirigée par des chercheurs de l’Université chinoise de Hong Kong, a étudié le sperme de près de 6 500 hommes et a trouvé une «association forte» entre des niveaux élevés de pollution de l’air et une «forme anormale du sperme».

« Nous avons trouvé une association solide entre l’exposition à la pollution de l’air et le faible pourcentage de morphologie normale des spermatozoïdes chez les hommes en âge de procréer », ont précisé les chercheurs. « Bien que les estimations de l’effet soient petites et que la signification puisse être négligeable dans un contexte clinique, il s’agit d’un important défi de santé publique ».

Le nombre de spermatozoïdes chez les hommes a diminué de plus de moitié au cours des 40 dernières années, bien que les scientifiques ne soient pas sûrs de la cause. Les experts en fertilité ont salué les dernières recherches avec prudence.

Allan Pacey, professeur d’andrologie à l’Université de Sheffield, cité par la revue américaine The Guardian, a salué le rapport mais a déclaré que même si les résultats «peuvent sembler très intéressants», l’évaluation de «la taille et la forme des spermatozoïdes [morphologie des spermatozoïdes] est l’un des tests les plus difficiles et peut donc être moins précis ».

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Il reconnait tout de même que « de cette étude et d’autres études, la pollution de l’air a probablement le potentiel d’influencer négativement la santé reproductive des hommes ».

Richard Sharpe, un expert en santé de reproduction masculine et professeur à l’Université d’Edimbourg, a déclaré qu’il était « complètement déçu » par les résultats de cette étude. « La morphologie des spermatozoïdes est très variable, à la fois entre les hommes et dans l’éjaculation d’un homme … Donc, les changements de l’ordre de grandeur rapportés ici en association avec l’exposition aux particules fines ne sont pas très importants pour la fertilité probable », a-t-il déclaré.

Sharpe s’est également demandé si l’étude avait suffisamment tenu compte d’autres facteurs tels que le statut socio-économique et le régime alimentaire.

Notons que l’étude a porté sur les hommes de 15 à 49 ans à Taïwan entre 2001 et 2014. Elle a évalué la qualité du sperme et mesuré le niveau de pollution par les particules fines, causée par les voitures, la poussière de construction et la combustion du bois.

Les chercheurs ont reconnu qu’il s’agissait d’une étude observationnelle, donc aucune conclusion ferme ne peut être tirée sur la cause et l’effet, et ils ont dit qu’ils n’étaient pas au courant des informations sur les problèmes de fertilité précédents des personnes impliquées.

 

Alfred NTUMBA

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