Conservation : Le WWF très préoccupé par le projet de production pétrolière dans la Salon-ga et les Virunga

Cela n’a pas tardé pour que d’autres partenaires se joignent à la position de la société civile environnementale nationale et internationale, qui s’oppose à tout plan allant dans le sens d’une exploitation du pétrole dans les Virunga et la Salonga. Après l’UNESCO, Greenpeace et d’autres partenaires de la RDC, le Fonds Mondial pour la Nature, WWF se dit très préoccupé par le projet de déclassement partiel de ces deux parcs en vue d’une éventuelle exploitation pétrolière.

Dans un communiqué publié ce vendredi, le WWF ne cache pas ses inquiétudes quant à l’impact préjudiciable que toute production pétrolière pourrait avoir sur les Sites du Patrimoine Mondial de la Salonga et des Virunga, deux fleurons de la conservation de la nature en République démocratique du Congo (RDC).

« L’exploitation pétrolière dans les Parcs Nationaux de la Salonga et des Virunga mettrait en danger la biodiversité exceptionnelle de ces sites ainsi que les moyens de subsistance des populations locales en plus de libérer d’énormes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce qui contribuerait à exacerber les effets néfastes du changement climatique tant décrié dans la monde « , a indiqué Fred Kumah, Directeur de WWF Afrique.

WWF recommande au Gouvernement de la RDC de bien analyser les options sur la base d’études crédibles, particulièrement par rapport aux bénéfices environnementaux et sociaux que ces sites produisent, et de réfléchir sérieusement aux conséquences éventuelles des choix et des options proposées.

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Selon ce communiqué, le WWF n’est pas contre le développement socio-économique de la RDC. Il appuie de façon très active les efforts de « développement vert » dans le pays, tels que prescrits par les plus hautes instances du pays, et ce conformément aux engagements pris par la RDC. « C’est donc conformément à son rôle que le WWF exhorte le Gouvernement de la RDC à sauvegarder ces sites d’une valeur universelle exceptionnelle et à poursuivre une voie de développement durable pour construire un avenir meilleur pour ses citoyens, les communautés locales et les populations autochtones qui vivent dans ces régions », a insisté le Directeur de WWF Afrique.

Rappelons que lors de la 11ème réunion du Conseil des ministres tenue le 8 juin 2018, le Gouvernement de la République Démocratique du Congo a confirmé son intention d’avancer avec les démarches vers un déclassement partiel de la Salonga et des Virunga, deux sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, qui abritent des gorilles de montagne, des bonobos et d’autres espèces rares, pour permettre l’éventuelle exploration et l’exploitation pétrolières.

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Le gouvernement de la République a accordé les autorisations sollicitées par le Ministre des hydrocarbures en vue de constituer, avec son Collègue de l’environnement & du développement durable, deux commissions ayant pour mission de préparer les dossiers à soumettre au Conseil des Ministres pour le déclassement par décrets des zones à intérêt pétrolier dans les deux parcs précités.

Alfred NTUMBA

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