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Changement climatique : Au Zimbabwe, 55 éléphants périssent à cause de la sécheresse

La principale réserve du Zimbabwe a enregistré en un mois, la mort d’au moins  55 éléphants, de suite de faim ou de soif. Une situation consécutive à la grave sécheresse qui affecte le pays d’une part  et de la surpopulation de ces pachydermes d’autre part, ont annoncé, lundi 21 octobre, les autorités locales.

« Le parc de Hwange a été conçu pour accueillir 15 000 éléphants, mais ils y sont plus de 50 000 en ce moment. Ils n’y ont pas assez de nourriture et d’eau à cause de la sécheresse », a expliqué un porte-parole de l’agence de protection de la faune sauvage, Tinashe Farawo. « La plus grave menace qui pèse sur nos éléphants est la disparition de leur environnement, a-t-il ajouté. La situation est terrible, nous avons désespérément besoin de pluie. »

Comme le reste de l’Afrique australe, le Zimbabwe est soumis depuis plusieurs saisons à des épisodes récurrents de sécheresse, aggravés par le réchauffement climatique, qui pèsent sur la sécurité alimentaire de la population et de la faune. Particulièrement sévère cette année, l’épisode actuel est encore aggravé par la crise économique qui affecte le pays. L’ONU a récemment estimé à 7,7 millions le nombre de personnes qui seront menacées par la famine d’ici à janvier au Zimbabwe, soit près de la moitié de sa population.

Poussés par la faim, de nombreux éléphants ont quitté leurs réserves et empiètent désormais sur de nombreux villages, où ils provoquent des dégâts et mettent en danger la population. Au moins 200 personnes ont été tuées ces dernières années par des pachydermes, selon les autorités. Avec d’autres pays d’Afrique australe, le Zimbabwe milite pour un allègement de l’interdiction du commerce de l’ivoire, qui, selon lui, faciliterait la gestion de sa population d’éléphants. Les ONG de défense de la faune s’y opposent catégoriquement.

Ces dix dernières années, la population africaine de pachydermes s’est réduite de 110 000 têtes, pour tomber à 415 000 spécimens, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), essentiellement à cause du braconnage et de la vente illégale d’ivoire.

Avec lemonde.fr

 

Zimbabwe: 7 chinois accusés de braconnage de rhinocéros vont enfin être jugés

Sept ressortissants chinois accusés de blanchiment d’argent et possédant plus de 20 kg de cornes de rhinocéros d’une valeur totale de près d’un million de dollars vont enfin pouvoir se défendre après la date du procès fixée par le procureur le 18 février.

Zeng Dengui (35 ans), Peicon Jang (35 ans), Liu Cheng (23 ans), Yu Xian (25 ans), Yong Zhu (25 ans), Chen Zhiangfu (30 ans) et Qui Jinchang (29 ans) ont été arrêtés le 23 décembre possession de plusieurs morceaux de cornes de rhinocéros pesant 20,98 kg.

Les trophées, d’une valeur de 938 700 dollars, ont été retrouvés dans une maison où les sept louaient.

Ils étaient accusés d’avoir enfreint la loi sur les parcs et la vie sauvage, qui érige en infraction pénale «le fait de détenir, de posséder, de vendre ou de disposer de tout animal vivant, de la viande ou du trophée spécialement protégé de celui-ci». Continuer la lecture de Zimbabwe: 7 chinois accusés de braconnage de rhinocéros vont enfin être jugés